Reklama

BIOGRAFIA

Ray Charles
Ray Charles

Ray Charles


kraj: USA
gatunek: pop, pop rock
Ray Charles, legendarny amerykański muzyk, król soulu, przez kilkadziesiąt lat kariery wylansował wiele przebojów, z których chyba największym była ballada "Georgia On My Mind", która w 1979 roku została uznana za oficjalną pieśń stanu Georgia. W styczniu 1986 roku Ray Charles została wprowadzony do Rockandrollowego Salonu Sławy. Kilkanaście razy odbierał nagrodę Grammy.
Ray Charles Robinson urodził 23 września 1930 roku w pogrążonej w kryzysie Albany w stanie Georgia. W muzyce zakochał się już jako dziecko. Naukę gry na fortepianie rozpoczął jeszcze przed ukończeniem 5 lat. Wkrótce jego życie zakłóciła seria tragicznych wydarzeń: był świadkiem utonięcia swojego brata (za co się obwiniał), a niedługo później zaczął stopniowo tracić wzrok. W wieku siedmiu lat był już całkowicie niewidomy i tylko dzięki poświeceniu matki był w stanie nauczyć się poruszania w świecie. Niebawem matka wysłała go do szkoły dla niewidomych. Tam Ray nauczył się odczytywać nuty posługując się braillem.

Po śmierci matki zaczął grywać w klubach tanecznych na Florydzie. W marcu 1948 roku, w wieku 17 lat, Ray przejechał autobusem prawie cały kraj, aby tak jak Nat King Cole i Charles Brown zacząć karierę pianisty w Seattle. Tam spotkał Quincy'ego Jonesa, z którym przez całe życie łączyła go serdeczna przyjaźń. Szybko stał się na tyle popularny, aby podpisać kontrakt nagraniowy z firmą Swingtime Records. Swój pierwszy singiel nagrał w 1949 roku. Przełom nastąpił na początku lat 50., kiedy Ray podpisał kontrakt z Atlantic Records. Zdecydował się wtedy na coś bardzo w tamtych czasach kontrowersyjnego: łączenie muzyki gospel z "muzyką diabła" czyli bluesem. Rezultaty były porażające i tak kontrowersyjne, że jego wczesne przeboje były zakazane przez wiele rozgłośni radiowych. W 1956 roku Ray Charles nagrał przełomowy utwór "I've Got a Woman". Kolejnymi hitami były "What'd I Say," "Drown in My Own Tears," "Unchain My Heart" i "Hit the Road Jack." Mając zaledwie dwadzieścia kilka lat, Ray Charles został nazwany słowem bardzo rzadko używanym wtedy w przemyśle muzycznym - nazwano go "geniuszem".

W latach 60., Ray aktywnie uczestniczył w obronie praw człowieka. Był pierwszym artystą, który odmówił grania w klubach, w których wprowadzono segregację rasową. W związku z tym stan Georgia wyrzekł się go, jako swojego obywatela. (W 1977 roku stan Georgia oficjalnie przeprosił Raya Charlesa, a utwór "Georgia on My Mind" stał się oficjalnym hymnem tego stanu.)

W czasie trwania swojej kariery, Ray Charles zdobył 12 nagród Grammy, a w 1988 roku nagrodę Grammy za życiowe osiągnięcia. Jest pięciokrotnym doctorem honoris causa, laureatem niezliczonych nagród, w tym President's Merit Award przyznawaną przez prezesa organizacji Grammy, Neila Portnowa. Został mianowany przez burmistrza Los Angeles, Jamesa Hahna 'Skarbem Kultury' Los Angeles. Artysta znalazł się również wśród wybranych do Rock and Roll Hall of Fame, a także otrzymał medal prezydenta USA za wkład w sztukę, odznaczenie francuskiej Legii Honorowej oraz specjalne wyróżnienie przyznawane przez Centrum Kennedy'ego (Kennedy Center Honors). 76 jego utworów Raya Charlesa znalazło się na listach przebojów, a łącznie nagrał ponad 75 albumów. Zebrał ponad 20 milionów dolarów, aby pomagać czarnym Amerykanom w edukacji. Wpływ jego muzyki jest wyczuwalny prawie w każdej współczesnej piosence, a jego inwencja muzyczna stała się przykładem dla pokoleń artystów grających rocka, soul, jazz, gospel i country.

Ray Charles odszedł w wieku 73 lat, 10 czerwca 2004.